Como reconhecer os sintomas de apendicite

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O que é apendicite?

A apendicite é uma inflamação do apêndice, uma pequena bolsa localizada na primeira porção do intestino grosso. Esta inflamação é provocada pela obstrução do apêndice e pode dever-se a uma infeção, doença inflamatória intestinal, parasitas, tuberculose, entre outros fatores. A apendicite surge com mais frequência entre os 10 e os 30 anos.

A apendicite é uma emergência médica?

Sim, pois requer a realização de uma cirurgia para remover o apêndice (apendicectomia). No caso de não procurar ajuda médica imediata, a inflamação do apêndice poderá conduzir a complicações graves como perfuração ou infeção generalizada (septicémia).

Sinais e sintomas de apendicite

Os mais comuns podem incluir:

  • Dor súbita que começa em torno do umbigo e, muitas vezes, desloca-se para o lado direito da zona inferior do abdómen;
  • Náuseas e vómitos;
  • Dor que piora ao tossirmos ou caminharmos;
  • Perda de apetite;
  • Febre baixa que pode ir subindo à medida que a doença progride;
  • Obstipação ou diarreia;
  • Distensão abdominal;
  • Se estiver grávida, a dor associada à apendicite pode parecer proveniente da parte superior do abdómen, pois o apêndice fica mais elevado durante a gravidez.
Como é diagnosticada a apendicite?

Existem doenças que podem apresentar sintomas semelhantes aos da apendicite, como cólica renal, infeção urinária, gastrite ou doença ginecológica, pelo que o diagnóstico não se baseia apenas num sinal ou sintoma. Estas são algumas questões que o médico lhe poderá fazer:

  • Quando é que a dor abdominal teve início?
  • Onde é que lhe dói?
  • A dor mudou de localização?
  • A dor é muito forte?
  • Em que alturas é que a dor se torna mais forte?
  • O que ajuda a aliviar a dor?
  • Tem febre?
  • Tem náuseas ou sente-se enjoado/a?
  • Que outros sinais e sintomas é que tem?

Um diagnóstico preciso exige um exame médico, análises ao sangue e à urina, uma ecografia ou uma tomografia computorizada (TC). Como os resultados dos exames podem ser demorados, o diagnóstico pode implicar efetuar uma cirurgia exploratória caso exista uma forte suspeita de apendicite e haja o risco de perfuração.

Como é tratada a apendicite?

Tal como foi atrás referido, o tratamento da apendicite é realizado através de uma cirurgia na qual o apêndice é removido – apendicectomia. No entanto, quando a infeção já gerou um abcesso, pode ser necessária a administração de antibióticos por via intravenosa e a cirurgia só é realizada posteriormente.

Hoje em dia, a maior parte das apendicectomias podem ser efetuadas por via laparoscópica (são feitas pequenas incisões no abdómen, nas quais se introduz o laparoscópio, uma pequena câmara, e os instrumentos necessários à cirurgia) mas também podem ser realizadas segundo a abordagem tradicional. A cirurgia por via laparoscópica tem como vantagens menos dores no período pós-operatório, menor tempo de internamento, menos complicações pós-operatórias, recuperação e regresso à rotina mais rápidos e cicatrizes mínimas.

 

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